El Niño a bigger threat for the Panama Canal

 

08-Sep-2015

Panama Canal officials have confirmed that the repairs of the leaks discovered in the Pacific gates will take about a month to complete, and will not delay the opening scheduled for April 2016, but instead emphasize that El Niño is a major threat to the expanding operations.

"When I saw the cracks it also scared me, but we are grateful that it happened now, during the inspection, while each of the components are being tested," said Javier Carillo, specialist in international trade in the Panama Canal Authority. He also explained that the timetable set for the opening will not be affected since potential repair of the gates was taken into account.

The engineers of the Panama Canal, the construction company, and two independent consulting firms are developing plans for the repairs, said Javier Carillo, yet he proceeded to point out El Niño's involvement. El Niño is a phenomenon that has led to a drought in the canal basin, causing water levels to fall substantially below their average.

Recent rains have postponed the proposed restriction, which had been scheduled to go into effect next week, and if the effects of El Niño continue, "we will have to announce new projects for canal restrictions," said Carillo. "We have no control over the rain. The gates we can repair."


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El Niño representa una mayor amenaza que las filtraciones


Oficiales del Canal de Panamá han confirmado que las reparaciones de las filtraciones descubiertas en las compuertas del pacifico tomarán aproximadamente un mes para completarse, y que no atrasará la inauguración programada para Abril del 2016, sin embargo recuerdan que El Niño representa una mayor amenaza para las operaciones de expansión.

“Cuando vi las grietas también me asusté, sin embargo estamos agradecidos de que ocurrió ahora, durante la fase de prueba, mientras probamos cada uno de los componentes” comentó Javier Carillo, especialista de comercio internacional de la Autoridad del Canal de Panamá. Explico adicionalmente que el calendario programado para la inauguración no se verá afectado ya que dentro del mismo, se tomó en cuenta la potencial reparación de las compuertas.

Los ingenieros del Canal de Panamá, la empresa constructora, y dos empresas independientes de consultoría están desarrollando los planes de reparación, afirma declaración de Javier Carillo, sin embargo hace énfasis en la influencia de El Niño. El Niño es un fenómeno que ha desencadenado una sequía en la cuenca del canal, causando que los niveles de agua caigan sustancialmente por debajo de su promedio.

Lluvias recientes han pospuesto el proyecto de restricción que había sido programado para entrar en vigor la próxima semana, y si los efectos de El Niño continúan, “vamos a tener que anunciar nuevos proyectos de restricciones para el canal”, comentó Carillo. “No tenemos control alguno sobre las lluvias. Las compuertas las podemos reparar”.


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