Caribbean Ports close bracing for Hurricane Erika

 

28-Ago-2015

Operations in the ports of the Virgin Islands and Puerto Rico were stopped on Thursday as the Caribbean braced for the arrival of Tropical Storm Erika.

According to the National Hurricane Center in Miami, on Thursday morning the tropical storm was about 85 miles off the west coast of Guadeloupe, moving west at 16 miles per hour with winds up to 50 mph.

The Hurricane Center predicted that Erika would be approaching Puerto Rico and the Virgin Islands on Thursday and arriving at Dominican Republic on Friday.

All US territory ports, including Puerto Rico and the Virgin Islands were operating Thursday morning under "Zulu" conditions, which dictate that ports should remain closed and that all vessel movement requires the approval of the Coast Guard. The United States Coast Guard established these conditions at midnight on Wednesday to all ports in the Virgin Islands, and at 2 am Thursday to ports in the north and east coasts of Puerto Rico.

The Coast Guard also established additional parameters on Wednesday requesting the stacking height to be of not more than three containers, or requested alternative measures for securing the load. The Coast Guard also ordered all waterfront facilities to remove and secure all material that may potential debris, hazardous materials and all contaminants, from all dockside areas.

On Wednesday, all incoming vessels over 500 gross tons that reached US territories were instructed to communicate their intentions to remain in port to the local office of the Coast Guard until the storm passes.

The Port Authority of the British Virgin Islands announced on Wednesday that its facilities would also be closed, and even the ferry service between the US and Virgin Islands would be discontinued until further notice.

As a result of the passing of Tropical Storm Erika, the BVI Ports Authority is closing its facilities effective 6 p.m. this evening (Wednesday),” the port authority said in a statement. “The closure is expected to continue into tomorrow.”

“The USVI Ports Authority has indicated that USVI seaports will close at 6 p.m. (Wednesday). Hence international travel (ferries between USVI and BVI) will cease after 6 p.m.,” the authority added.

Given the current trajectory of Erika, the tropical storms is expected to reach the Dominican Republic on Friday and make landfall on the continental US on Monday.


The storm is expected to dump between 3-5 inches of rain in most areas. Erika has not proved particularly destructive and is far from being as destructive as Katrina, which passed through the Caribbean and Gulf of Mexico exactly 10 years ago.


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Puertos del caribe cierran en preparación para Erika


Las operaciones en los puertos de las Islas Vírgenes y Puerto Rico fueron detenidas el jueves ya que el Caribe esperaba la llegada de la tormenta tropical Erika.

De acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes en Miami, el jueves por la mañana la tormenta tropical estaba aproximadamente a 85 millas de la costa oeste de Guadalupe, moviéndose hacia el oeste a 16 millas por hora, con vientos de hasta 50 millas por hora.

El centro de huracanes informó predijo que Erika estaría acercándose a Puerto Rico y las Islas Vírgenes el jueves y estaría llegando a Republica Dominicana el Viernes.

Los puertos en territorio Estado Unidense ,incluyendo Puerto Rico y las Islas Vírgenes, estaban operando la mañana del jueves bajo las  condiciones "Zulu", las cuales dictan que los puertos permanezcan cerrados y que todo lo movimiento de buque requiera la aprobación de la Guardia Costera. La Guardia Costera de Estados Unidos estableció estas condiciones a medianoche del miércoles para todos los puertos de las Islas Vírgenes y a las 2 am del jueves para los puertos en las costas norte y este de Puerto Rico.

La Guardia Costera adicionalmente también estableció el miércoles parámetros de altura de amontonamiento de no más de tres contenedores de alto, o solicitó proponer medidas alternativas para asegurar la carga. La guardia costera también ordenó a las instalaciones a retirar y asegurar de las zonas del área de embarque todo material que pueda ser potencial causante de escombros, los materiales peligrosos y todos los contaminantes.

El miércoles, todos los buques entrantes de más de 500 toneladas de registro bruto, que llegasen a territorios de Estados Unidos fueron instruidos de comunicar sus intenciones de permanecer en puerto a la oficina local de la Guardia Costera hasta que pase la tormenta.

La Autoridad Portuaria de las Islas Vírgenes Británicas (BVI) anunció el miércoles que sus instalaciones también estarían cerrando y que inclusive el servicio de ferry entre las Islas Vírgenes de los EE.UU. será descontinuado hasta nuevo aviso.

"Como resultado del paso de la tormenta tropical Erika, la autoridad de los puertos de las Islas Vírgenes Británicas están cerrando sus instalaciones efectivo 18:00 de esta noche (miércoles)", dijo la autoridad portuaria en un comunicado. "Se espera que el cierre que continúe hasta mañana (viernes)”.

"La autoridad de las Islas Vírgenes Estado Unidences (USVI) ha indicado que los puertos marítimos cerrarán a las 18:00 (miércoles) y consecuentemente, los viajes internacionales (transbordadores entre USVI y BVI) cesarán después de las 6 pm ", agregó la autoridad.

Tomando en cuenta la trayectoria actual de Erika, se espera que la tormenta tropical llegue a las aguas de la República Dominicana el viernes y a las tierras continentales de Estado Unidenses el lunes.

Se espera que la tormenta volcará entre 3 a 5 pulgadas de lluvia en la mayoría de las áreas. Erika no ha demostrado ser particularmente destructivo hasta el momento y sobretodo no muestra ser  es tan destructivo como el huracán Katrina, que pasó por el Caribe y el Golfo de México hace exactamente 10 años.


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